Ocho consejos para lidiar con los berrinches de los niños
18 de September de 2018 18:54

Para muchos padres, primerizos o no, los berrinches son de esas situaciones que por momentos se salen de control y es que no saber por qué los pequeños reaccionan con llanto, rabieta y pataletas ante la negativa a uno de sus deseos tensa la situación y la imposición de la autoridad no siempre funciona.

Para ayudarlos, la BBC Mundo habló con cuatro especialistas: Ross Thompson, profesor del Departamento de Psicología de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, Claire Lerner, consejera parental de Cero a Tres, Debora Corigliano, psicopedagoga y especialista en neurociencia de la educación y Elisama Santos, educadora, quienes elaboraron una guía de ocho consejos que ayudarán a afrontar estas situaciones con sus hijos.

1 – Cuando el niño golpea

Cuando se los contradice, muchos niños de un año y medio o más, golpean a sus padres. Como no pueden expresar su frustración en palabras o calmarse, recurren a una respuesta física.

Lerner sugiere explicarle lo que está sintiendo y darle herramientas para que se pueda expresar. Los abrazos siempre ayudan a que el niño recupere la calma.

Repetir eso varias veces, el niño comenzará a entender sus sentimientos y qué recursos tiene para administrarlos. Elisama Santos tiene recomendaciones parecidas: enseñar al niño a aplaudir o rugir como un león cuando quiere liberar su rabia.

2 – Calma en el momento de la pataleta

Las pataletas, sobre todo en lugares públicos, son desconcertantes. Pero Lerner recuerda que nosotros no somos capaces de controlar cómo nuestros hijos van a reaccionar, pero sí podemos controlar nuestras propias reacciones.

Y mantenerse calmo y no elevar el tono de voz ayuda a que no crezca la tensión.Dejarlo llorar, hacer que sienta que puede hacerlo porque está en un espacio seguro.

“Eso es difícil en una cultura que culpa a los padres cuando los niños hacen una pataleta, pero recuerda que tu niño no está tratando de humillarte a propósito, simplemente no puede manejar la situación. Tu trabajo no es castigarlo, sino tener empatía, validar sus emociones, guiarlo y mantener la calma. Deja que la gente piense lo que quiera”, agrega.

Lo ideal es ayudar al niño a expresar en palabras lo que está sintiendo y ofrécele un abrazo, aunque se rehúse, diciéndole ‘Mamá está aquí para cuando quieras un abrazo’”, sugiere por su parte Debora Corigliano, psicopedagoga y especialista en neurociencia de la educación.

3 – Límites

Mantener la calma no significa ceder a los deseos del niño.

“Si cedo, no voy a fortalecer su resistencia ni enseñarle a lidiar con su frustración”, explica Santos. Es decir, hay que decir no cuando es necesario y aceptar su frustración.

Según Lerner, “los niños están poniendo a prueba su poder y sus opciones, y si los padres no mantienen los límites que establecen, continuará este comportamiento”.

4 – No malinterpretar como manipulación

En momentos de tensión, no sirve preguntarle al niño ‘¿Por qué golpeaste?’ o empezar una larga discusión. Son muy pequeños para entender eso. Los niños son provocadores. Si vemos esto como una manipulación, cuando en realidad es un comportamiento típico tenderemos a reaccionar con enojo.

“En vez de entrar en la pelea, mantén la calma, explícale lo que siente y sigue adelante. La lección que estarás dando es que no te vas a involucrar en una discusión destructiva”, aconseja Claire Lerner.

5 – Dale al niño la posibilidad de escoger

Para prevenir las batallas cotidianas y evitar que el niño controle la rutina familiar, Lerner sugiere darle opciones al niño que se muere por ejercitar su recién descubierta autonomía.

Par lidiar con una pataleta deber armarte de estrategias y paciencia. “La idea es darle siempre dos opciones y marcar los límites”, sostiene.

6 – Refuerzo positivo

Para Elisama Santos, los niños dicen no a casi todo porque están acostumbrados a escuchar muchos “no” de sus padres, que ahora pueden usar una estrategia más eficiente: el refuerzo positivo. “No sirve decirle al niño que no ponga la mano en el enchufe, porque lo hará. Es mejor decirle ‘tu manito va en el juguete’, ‘el dibujo se hace en el papel’”, dice Santos.

7 – Jugar más y escoger las batallas

Transformar las actividades cotidianas en juegos ayuda a aliviar la tensión en las tareas aburridas. “Si usas una voz de robot o le haces cosquillas para vestirlo o lavarle los dientes, el niño hará esa tarea con más facilidad”, explica Santos.

Si no molesta a nadie, en algunos casos es mejor dejarlos que se vistan como quieran. Y evita pelear todas las batallas, recomienda Lerner.

8 – Ni palmadas, ni gritos, ni chantajes

Los especialistas consultados por la BBC dicen que una palmada no ayuda en el proceso educativo crucial en esa etapa.

Para Thompson, la violencia tiende a hacer que los niños se vuelvan más furiosos y desafiantes y los padres más castigadores, creando un círculo vicioso. Lo mismo ocurre con las agresiones verbales.

Si tratan de resolver una situación con una agresión física o verbal, le estarán enseñando al niño a usar la misma estrategia en otro contexto. “Es mejor sostener una conversación firme en la que los padres den una buena razón para decir no”, recomiendan
Para Santos, los niños tienden a retraerse frente a una palmada o un grito. “Pero es por miedo, no por haber aprendido a controlar sus sentimientos”.

Los chantajes tienen el mismo efecto adverso: el niño aprende a comportarse de una manera para recibir un dulce, pero no porque hayan aprendido el valor de un comportamiento, dice Corigliano.

Fuente: BBC Mundo

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Doctor José Recoba
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